AMD 和 Nvidia 的下代圖形核心產品:重演一次 Cypress 和 Fermi 的歷史?

一年又過去了,眼看年尾將近,這個傳統上是 GPU 首發的時間點,不知道兩家主力的 GPU 廠商 AMD 和 Nvidia 又有什麼產品蓄勢待發呢?

AMD 方面,將會有名為 Southern Islands (南方島嶼) 的 GPU 家族。據外國討論區 Beyond3D 的資訊,目前 Southern Islands 共有四款設計,分別是 Tahiti, Cape Verde, Pitcairn 以及 Lombok。而且至少會有三款設計,是基於早前在 AMD 融聚開發者大會 2011 (AMD Fusion Developer Summit 2011) 上發佈的 AMD 下代圖形架構 Graphics Core Next。AMD 表示新的 GPU 家族將會在 2011 年年尾正式發佈,並且會使用先進的 28nm Bulk 製程生產。

而 Nvidia 方面,將會有名為 Kepler (開普勒) 的頂端 GPU,和 AMD Southern Islands 同樣地是使用 28nm Bulk 製程生產。效能方面,Nvidia 預計在同樣的功耗下,Kepler 能達到目前基於 Fermi 的 Tesla 約 4 倍的雙精度浮點能力。至於遊戲效能方面還是未明。但 Nvidia 已經表示了 Kepler 不會在 2011 內發佈。

還記得 2009 年的年尾嗎?當時 AMD Radeon HD 5800 Series (代號 Cypress) 在九月率先首發。而 Nvidia 的 Fermi 系列則是停留在良率不佳的狀況中掙紮著,直至 2010 年的第二季度才順利推出。這時候,AMD Radeon HD 5000 Series 已經完成了由上至下四條產品線的佈局了。AMD 也順理成章的成為了 DirectX 11 GPU 市場中的第一位。不過,即使 AMD 率先首發了 GPU 產品,但也因為台積電的 40nm Bulk 製程不成熟而一直處於供應短缺狀態。

這次 AMD 和 Nvidia 的情況也和 2009 年的非常相似,而且目前已知的是 TSMC 表示 28nm 製程並沒有問題,並且能夠如期投產。據外國網站 SemiAccurate 的資訊,TSMC 28nm HPL 和 LP 製程非常順利,但 TSMC 28nm HP 製程則遇到點小問題。恰恰在 Nvidia 的設計中,流處理器需要雙倍頻率於基礎頻率,因此無法使用擁有較低功耗特性但最高頻率相對地較低的 28nm HPL 製程,需要等待 28nm HP 製程。反而 AMD 的設計沒有這個問題,因此很有可能 AMD 在年內發佈的產品均是基於 28nm HPL 製程。而且 TSMC 另一家客戶 Xillinx,他們已量產的 28nm FPGA 產品也正正是使用了 28nm HPL 製程。

AMD 和 Nvidia 的下代圖形核心產品,會不會重演一次 Cypress 和 Fermi 的歷史呢?AMD 全新的圖形架構 Graphics Core Next 到底於遊戲效能和近年日受重視的 GPGPU 效能上又有多大的改進呢?後發的 Kepler 又會有多大的能耐呢?讓我們拭目以待吧!

 

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筆者是剛加入 G-HK.org 的 Anders,主要是負責 PC 硬體相關的資訊,請多多指教。

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